Comment apprenons-nous?

 

father and toddler son examining a guitarQu'il s'agisse de nourrissons ou de bavards intarissables racontant leurs découvertes du jour, il est incroyable de voir à quel point les enfants apprennent durant les premières années de leur vie.

Comment s'y prennent-ils? Selon certains chercheurs, nous sommes essentiellement programmés pour apprendre dès notre naissance, en raison tant du fonctionnement de notre cerveau que de notre aptitude innée pour l'acquisition d'habiletés linguistiques et mathématiques. En fait, des études ont démontré que des nourrissons d'à peine cinq semaines sont capables d'apprendre.

Qu’est-ce que cela prouve? Même les nourrissons choisissent activement des expériences et sont capables de percevoir, de savoir et de mémoriser. Les résultats de ces recherches ont non seulement infirmé les théories antérieures voulant que le cerveau des nourrissons soit une page vierge sur laquelle l'expérience et l’apprentissage s'inscrivent graduellement, mais aussi démontré qu'une grande partie de nos connaissances sur l'apprentissage humain vient des études menées sur la façon d’apprendre des nourrissons.

C'est entre les âges de trois et cinq ans que les capacités sociales et émotionnelles des enfants et leur capacité à résoudre des problèmes se développent. La plupart ont appris à détecter et à identifier les émotions simples qu'ils ressentent et celles d'autrui, et peuvent se mettre à comprendre le point de vue des autres. Ils commencent à apprendre à négocier avec les autres et peuvent s'assoir au sein d'un groupe d'enfants et rester attentifs pendant de courtes périodes.

 

Les relations étroites avec les parents et les autres fournisseurs de soins constituent une base essentielle de l'apprentissage, à partir de la naissance et tout au long des années d'études. Les enfants sont naturellement curieux et il incombe aux adultes d'encourager cette curiosité et de fournir un milieu sécuritaire pour l'exploration. Que ce soit dans le cas du parent qui modélise un comportement approprié de jeu et de règlement de problèmes ou de l’éducateur qui planifie des activités en classe, l'interaction sociale exerce une forte influence sur le processus d'apprentissage. Ainsi, l'utilisation émergente de la langue, la compréhension des chiffres et l'élaboration de stratégies internes pour faciliter l'apprentissage peuvent prendre leur essor.

 

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« Il est important d'offrir aux jeunes enfants des occasions de formuler de solides théories sur la façon dont le monde fonctionne et de les examiner pour déterminer si elles s’avèrent ou non. » Dre Sharon Friesen (en anglais seulement, durée : 2:53)
 

Téléchargement :

Facilitating Children's Play (aider les enfants à jouer) : La Dre Jane Hewes offre des conseils sur la manière dont les parents et les enseignants peuvent aider les enfants à profiter au maximum de leurs jeux.

Recherches  à l’appui :

• Bransford, J., A. Brown et R. Cocking. 2000, How People Learn: Brain, Mind, Experience and School, Washington (DC), National Academy Press, p. 6-24, 79-154.

• National Scientific Council on the Developing Child. 2007, Science-Based Framework for Early Childhood Policy: Using Evidence to Improve Outcomes in Learning, Behaviour, and Health for Vulnerable Children, Cambridge (MA), Université Harvard.